本田确信眼下其动力单元的竞争力已经能与2018赛季收官时的梅赛德斯抗衡。

红牛与本田的合作已经在2019年正式启动。事实上,通过去年红牛二队与日本公司的合作,“大红牛”已经掌握了很多内部信息。两者合作后的第一辆赛车将在2月13日发布。

据悉,本田内部对于这个冬歇期的研发进展感到十分乐观,而且经过机床测试,相信其动力水平已经相当于2018赛季收官战阿布扎比大奖赛上——刘易斯·汉密尔顿获胜——梅赛德斯动力单元的水平。上个月,红牛派人前往了本田的樱工厂,协调研发工作。事后,红牛领队克里斯蒂安·霍纳在新车亮相前表示,车队上下对新合作伙伴相当有信心。

“我认为他们这个冬天的工作相当出色,”霍纳说,“通过为红牛二队提供变速箱和传动系统解决方案,红牛技术(Red Bull Technology)已经与本田合作了12个月。所以我们看到了他们在幕后的进化,他们正在取得良好的进步。”

“我认为规则的稳定对他们有帮助。自从他们重新参加F1以来,经过了一个又一个赛季,他们在吸取所有的教训之后,第一次坚持一个概念。现在一切就看其他人的成果,但确定的一点是他们与自己相比,已经取得了很好的进步。”

“很明显,以三颗引擎参加21场比赛是巨大的挑战。我们想要的是持续的进化,如果这意味着要接受一次或两次处罚,那么就像我们去年看到的,处罚的影响在合适的赛道上,会相当小。只要是按着正确的轨迹进步,车队内、工厂内的乐观情绪会非常高涨,也会为与新的伙伴进行合作而兴奋。”

红牛在2018赛季赢得过四场比赛,但是未能直接参与梅赛德斯与法拉利的年度冠军争夺。整个赛季里,丹尼尔·里卡多和马克斯·维斯塔潘多次遭遇雷诺引擎的故障,这让红牛方面感到十分失望。而本田在2019年的目标是力争以三颗引擎完成所有的21场比赛。不过,据悉日本公司和红牛达成共识,可以接受在必要的时候多用一颗引擎来达到升级的目的,哪怕会因此受到处罚。

尽管如此,但霍纳暗示红牛已经做好了心理建设,而且车队更看中的,是日本制造商带来的厂商资源价值远远超过车队作为雷诺的引擎使用客户。

“我认为这是非常不同的情况,”对于红牛是否会因本田出现问题而感到极度失望,霍纳回答说,“过去五年——显然我们与雷诺共事了12年——特别是过去三年,我们很大程度上是(雷诺)客户、是供应关系。实际上等于我们付了头等舱的钱,得到的却是经济舱的座位。这让巨大的沮丧之情油然而生,而且雷诺内部的管理与我们刚开始合作的时候发生了很大的变化。”

“所以我认为与本田会是真正的技术合作关系,双方都肩负着集体责任,而不是客户-供应商的关系。我们不指望完全不出问题,但我们最希望的是表现能比过去几年更进一步。”

来源:MOTORSPORT.COM